Aconit tue-loup 

Autour du Pic Carlitt (Pyrénées-Orientales,
9 août 2004

Autour du Pic Carlitt (Pyrénées-Orientales,
9 août 2004

Dolomites (Italies), 22 juillet 2011

Dolomites (Italies), 22 juillet 2011

Autres noms ...

Cape de moine, Capuchon de moine, Capuchon-jaune, Coqueluchon jaune, Aconit jaune, Etrangle-loup, Herbe au loup, Tue-loup

Caractéristiques ...

• Hauteur : de 50 à 1,5 m.
• Floraison : de juillet à août.
• Altitude : de 1300 à 3000 m.

Etymologie ...

• Le mot aconit vient du latin aconitum et du grec aconiton car l’aconit aurait poussé dans la région de la ville d’Acone en Bithynie, ancien royaume au nord-ouest de l’Asie Mineure, actuellement situé en Turquie. Une autre hypothèse le feraient dériver du mot grec acône, signifiant "rocher", l’aconit aimant les lieux caillouteux.
• Le mot tue-loup parce que les gaulois se servaient des extraits de cette plante pour empoisonner leurs flêches

Description ...

L’aconit tue-loup pousse au bord des ruisseaux, ou dans les bois clairs, sur des sols humides, riches en substances nutritives et en humus.
Plante très toxique, car elle contient des alcaloïdes qui la rend très vénéneuse.

A travers l'histoire ...

Origine du poison : Ce poison a pris naissance, dit-on, entre les dents de Cerbère; le chien des Enfers. Hercule, dans l’un de ses 12 travaux, doit dompter et ramener Cerbère. Il entra dans la caverne ténébreuse où le chien monstrueux se réfugiait, puis le trainât dehors. Le chien, furieux, répandit dans les champs des gouttes d’écume toutes blanches. Le sol étant riche et fécond, elles épaissirent et durcirent, en développant de funestes vertus. De là poussèrent des plantes vigoureuses qui, parce qu’elles poussent sur de durs rochers, ont reçu des paysans le nom d’aconits (pour l’hypothèse où ’aconite’ vient du mot grec acône, signifiant "rocher").

L’une de ses premières utilisations connues est la suivante :
Héros vénéré et roi mythique d’Athènes, Thésée est considéré par les Athéniens comme leur grand réformateur. C’est même un grand héros, qui trucide les grands méchants et les brigands vraiment très vilains. Il ne sait pas qui est son père. D’autant que sa mère dans la même nuit, eut une étreinte avec Égée, roi d’Athènes mais aussi avec le dieu Poséidon
Quand il le compris enfin, il se rendit incognito à Athènes. Il fut reçu par Égée, son père, roi d’Athènes . Mais Égée eut rapidement quelques soupçons.
Par contre, son épouse (et donc belle-mère de Thésée), la magicienne Médée, le compris très rapidement. Hors elle nourrissait un destin royal pour son fils Médos qu’elle avait eu avec Égée. Il fallait donc se débarrasser de l’intrus. Elle le dénonça à Égée comme un traître. Pour s’en débarrasser, il le défièrent d’aller à Marathon pour tuer le Taureau crétois (Taureau qui après avoir été vaincu auparavant par Hercule,finit par s’installer à Marathon). Mais Thésée étant un héros très très fort, il vaincu le Taureau. Elle proposa à Égée ’empoisonner Thésée. Elle mit dans une coupe du poison à base d’aconit. Mais Égée, le roi d’Athènes, reconnu que l’épée que porte Thésée était la sienne, laissée des années avant au pied d’un rocher. Comprenant qu’il s’agit de son fils, il put éviter le pire ! Déjouée, Médée s’empare alors du trésor d’Athènes et s’enfuit.

Utilisation ...

Les gaulois se servaient des extraits de cette plante pour empoisonner leurs flèches.
Sa racine était utilisée pour confectionner des appâts empoisonnés destinés aux loups et renards, d’où son nom.
Ses racines séchées contiennent des substances qui calme la douleur.

Dans les jardins ...

Très belle plante, elle est présente dans les jardins, d’autant qu’elle est de culture facile, dont les jeunes plants sont disponibles dans le commerce.
Mais vue la toxicité, il est peut-être préférable de choisir d’autres plantes, surtout si on a de jeunes enfants ...

Classification ...

  Nom scientifique : Aconitum vulparia
  Règne : Plantae
  Sous règne : Tracheobionta
  Division : -
  Classe : Magnoliopsida
  Ordre : Ranunculales
  Famille : Ranunculaceae
  Genre : Aconitum
  Espèce : flore_espece

 


Vallée de la Clarée (Hautes-Alpes), 15 juillet 2018

Vallée de la Clarée (Hautes-Alpes), 15 juillet 2018
   

Autour du Pic Carlitt (Pyrénées-Orientales), 9 août 2004

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Autour du Pic Carlitt (Pyrénées-Orientales), 9 août 2004

Autour du Pic Carlitt (Pyrénées-Orientales), 9 août 2004
   
Photographies : © Association Escapades Buissonnières